এশিয়া কাপে আশরাফুলের ফেভারিট কোন দল?

ঢাকা, শনিবার, ২২ সেপ্টেম্বর ২০১৮ | ৭ আশ্বিন ১৪২৫

এশিয়া কাপে আশরাফুলের ফেভারিট কোন দল?

পরিবর্তন প্রতিবেদক ৭:৩৫ অপরাহ্ণ, সেপ্টেম্বর ১২, ২০১৮

এশিয়া কাপে আশরাফুলের ফেভারিট কোন দল?

মোহাম্মদ আশরাফুল (ফাইল ফটো)

এশিয়া কাপে এবার কোন দল ফেভারিট? এশিয়ার ক্রিকেট শ্রেষ্ঠত্বের লড়াই শুরুর আগে এই প্রশ্নের উত্তর খোঁজা শুরু হয়ে গেছে ইতিমধ্যে। ১৫ সেপ্টেম্বর সংযুক্ত আরব আমিরাতে শুরু হবে ৬ জাতির এশিয়া কাপের আসর। আর এবারের আসরে চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফি জয়ী পাকিস্তানকে অন্যদের থেকে কিছুটা হলেও এগিয়ে রাখছেন বাংলাদেশ দলের সাবেক অধিনায়ক মোহাম্মদ আশরাফুল।

এশিয়া কাপে ‘এ’ গ্রুপে রয়েছে দুই চিরপ্রতিদ্বন্দ্বী ভারত ও পাকিস্তান। তাদের সঙ্গে অন্য দলটি হংকং। ‘বি’ গ্রুপে রয়েছে বাংলাদেশ, শ্রীলঙ্কা ও আফগানিস্তান। ‘এ’ গ্রুপের তুলনায় ‘বি’ গ্রুপকে মৃত্যুকূপ-ই বলা চলে। দুই গ্রুপ থেকে দুটি করে দল সুপার ফোরে খেলবে। যেখানে একে অপরে মুখোমুখি লড়াই শেষে শীর্ষ দুই দল খেলবে ফাইনালে।

কোনো দলকেই খাটো করে দেখতে চান না আশরাফুল। তারপরও একটা দলের কথা বলতে বললে বলছেন, ‘এশিয়া কাপে এবার প্রতিটি দলই শক্তিশালী। নিজেদের দিনে যে কেউ যে কোনো দলকে হারাতে পারে। তবে আমি পাকিস্তানকে সবচেয়ে শক্তিশালী বলব।’

আশরাফুল এর কারণও ব্যাখ্যা করলেন, ‘সংযুক্ত আরব আমিরাতকে নিজেদের হোম ভেন্যু করে খেলে পাকিস্তান। তারা ওই কন্ডিশনে দীর্ঘদিন ধরে খেলে আসছে। তবে শুধু কন্ডিশন পরিচিত বলেই নয়, পাকিস্তান তাদের ভালো ক্রিকেটের জন্যই এশিয়া কাপের দাবিদার থাকবে।’

আর বাংলাদেশ? ক’দিন আগেই নিষেধাজ্ঞার মেয়াদ শেষে মুক্ত আশরাফুল বলছেন শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে ম্যাচটি টাইগারদের জন্য সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ। আশরাফুল বলেন, ‘প্রথম ম্যাচে শ্রীলঙ্কাকে হারাতে পারলে সবাই ছন্দ পাবে। ফলে আফগানিস্তান ম্যাচটা সহজ হয়ে যাবে। আমরা দুইবার এশিয়া কাপের ফাইনাল খেলেছি। তবে একবারও জিততে পারিনি। আমার মনে হয় এবার আমরা বড় কিছুর আশায় থাকব।’

টিএআর