সব বোলার আমাকে ভয় পায় : গেইল

ঢাকা, ২৬ জুন, ২০১৯ | 2 0 1

সব বোলার আমাকে ভয় পায় : গেইল

পরিবর্তন ডেস্ক ১২:১৪ অপরাহ্ণ, মে ২৩, ২০১৯

সব বোলার আমাকে ভয় পায় : গেইল

আর এক বছর পেরুলেই চল্লিশে পড়বেন ক্রিস গেইল। হাতে তারুণ্যের সেই বিধংসী সব স্ট্রোক আর নেই। তবু নাকি সব বোলার তাকে ভয় পায়। এমনটাই দাবী গেইলের।

বুধবার ওয়ার্ম আপ ম্যাচে অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে মাঠে নেমেছিল ওয়েস্ট ইন্ডিজ। ম্যাচটিতে ছিলেন না গেইল। তার বদলে সাংবাদিকদের মুখোমুখি হয়ে নিজের ঢোল নিজেই পেটানোয় মন দিয়েছিলেন স্বঘোষিত ‘ইউনিভার্সেল বস’। জানালেন, এখনও সব বোলার তাকে ভয় পায়, যদিও মুখে কেউ স্বীকার করে না।

টেস্ট ও ওয়ানডেতে ওয়েস্ট ইন্ডিজের সেই দিন আর নেই। ক্রিকেটে ক্যারিবীয় সূর্য বহুদিন আগেই অস্তাচলে গিয়েছে। এবারের আসরে বাছাইপর্ব খেলে উত্তীর্ণ হতে হয়েছে প্রথম দুই আসরের বিশ্বচ্যাম্পিয়নদের।

ওয়েস্ট ইন্ডিজের সোনালি প্রজন্মের ক্রিকেটারদের শেষ প্রতিনিধি বলা যায় গেইলকে। ক্যারিবীয় এই ব্যাটিং দানব পঞ্চমবারের মতো বিশ্বকাপ খেলতে যাচ্ছেন। তবে বয়সের কারণে অনেকটাই কমে গেছে তার বিধংসী রূপ। নতুনরা তাকে চ্যালেঞ্জর মুখেই ফেলে দিচ্ছে, ‘নতুনরা দারুণ চ্যালেঞ্জের সামনে ফেলে দিচ্ছে। ব্যাপারটা এক সময় যতটা সহজ ছিল, এখন আর ততটা নেই। আজকাল অত তাড়াতাড়ি যা ইচ্ছে তাই করতে পারি না। আগে যা পারতাম।’

এই স্বীকারোক্তির পরেই হুঙ্কার ছাড়লেন গেইল, “তবু আজও সব বোলার আমাকে ভয় পায়। ওরা জানে ‘ইউনিভার্স বস’ কী করতে পারে। জানি, এটা মাথায় রেখেই সবাই আমার বিপক্ষে খেলে। নিশ্চয়ই আমাকে দেখে ভাবে, আমিই ভয়ঙ্করতম ব্যাটসম্যান। অবশ্য ক্যামেরার সামনে এটা স্বীকার করে না।’

আগেই গেইল ঘোষণা দিয়ে রেখেছেন বিশ্বকাপের পর ওয়ানডেকে বিদায় জানাবেন তিনি। তবে ক্রিকেট খেলাকে দারুণ উপভোগ করেন তিনি। বিশেষ করে ফাস্ট বোলারদের বিপক্ষে খেলতে দারুণ আনন্দ পান তিনি।

গেইলের কথায়, ‘বিশ্বাস করুন এখনও ক্রিকেটটা খেলতে ভালবাসি। বলতে পারেন উপভোগ করি। তা ছাড়া চিরকালই ফাস্ট বোলারদের বিপক্ষে খেলে আলাদা আনন্দ পেয়েছি। ব্যাট করার সময় যে কোনও চ্যালেঞ্জের মুখোমুখি হওয়ার জন্য তৈরি থাকি।’

পিএ

 

ক্রিকেট বিশ্বকাপ ২০১৯: আরও পড়ুন

আরও